Ierland Killarney

Het is waarschijnlijk één van de meest toeristische plekken in heel Ierland: The Ring of Kerry. Dit groene gebied vind je in het zuid-westen van de republiek Ierland, vlakbij de plaats Killarney, in de county Kerry. Ieder jaar komen er duizenden mensen op de Ring af en niet zonder reden: het landschap is er werkelijk waar prachtig. Zeker tijdens de zomermaanden kun je bijna over de koppen lopen! Maar dat is niet erg, want het rondje Kerry is namelijk écht de moeite van het bezoeken waard.

KillarneyKillarney

Het rondje wordt vooral met de auto, de touringcar of, in een enkel geval van een enorme sportieveling, met de fiets afgelegd. Omdat wij niet zó sportief zijn weggelegd, besloten we de auto te pakken. Beginpunt is in veel gevallen de stad Killarney, waar wij op dat moment ook logeerden in een Bed & Breakfast.Toen we door de stad reden richting de B&B, zagen we al de vele touringcars die voor de hotels waren geparkeerd. In geen enkele andere plaats zagen wij zoveel hotels! Maar goed, we begonnen in Killarney met de route. Je kan hem met de klok mee rijden, maar over het algemeen wordt aangereden om tegen de klok in te gaan. Dit waarschijnlijk vanwege alle bussen die óók tegen de klok in gaan. Sommige wegen zijn zo smal dat het beter is om de touringcars niet tegemoet te komen.

En route

Met gesmeerde broodjes, de wandelschoenen en paraplu’s ingepakt, gingen wij op weg. De rit an sich is al spannend, juist door die scherpe bochten en doordat je vaak niet ziet wat er aan de andere kant van de bocht aankomt. Je rijdt door een oerwoud van groen, met af en toe een doorkijkje naar één van de vele meren in het gebied. Er zijn genoeg plekken waar je de auto even parkeert en geniet van het prachtige uitzicht. Één van de eerste bezienswaardigheden die je tegenkomt, is de Muckross Estate. Op dit landgoed vind je een landhuis uit de 19e eeuw en de ruïnes Muckross Abbey, een abdij uit de 15e eeuw. Ruïnes zijn voor Ierland niet bijzonder: om de zoveel kilometer zie je wel weer een oud gebouw in het landschap staan. In het begin ben je nog erg enthousiast, totdat je erachter komt dat er wel honderden, misschien wel duizenden, ruïnes in het landschap te vinden zijn!

De natuur in

Even verderop besloten wij uit onze auto te stappen, bij de Torc Waterfall. Deze waterval ligt een paar kilometer van Muckross Estate vandaan. Dankzij de duidelijke bordjes langs de weg, is die niet te missen. Het water komt vanuit een gebergte naar beneden gestormd. Het mooie van Ierland is dat dit soort attracties niet worden bevuild met allerlei standjes of dat je geld moet betalen om het te bekijken. Het is hier heel sereen! We besloten hier een tochtje door het bos te maken. Een aanrader! Want hoe verder je van de waterval vandaan bent, hoe minder mensen je tegenkomt. Uiteindelijk kwamen wij al lopend uit bij één van de meren in Kerry, welke durf ik zo niet te zeggen. Hier was helemaal niemand! Het uitzicht was fenomenaal, want je keek over het water naar de bergen aan de overkant. De zon scheen op dat moment door de wolken en het voelde even echt alsof wij alleen op de wereld waren. Dit was écht een bijzonder plekje, wat ik nog steeds koester. En hopelijk ooit terug kan vinden wanneer ik The Ring of Kerry weer bezoek!

Weer verder

Na een aantal uurtjes wandelen besloten we de auto weer te pakken en de reis te vervolgen. De route is toch zo’n 200 kilometer lang en vanwege al die smalle wegen mag je hier over het algemeen niet harder rijden dan 100 kilometer per uur. Al vraag je je soms wel af waarom de snelheidslimiet toch nog zo hoog ligt, want over het algemeen reden we gemiddeld zo’n 20 kilometer per uur langzamer. We reden verder naar Kenmare en op de weg er naartoe kwamen we nog regelmatig oog in oog te staan met idyllische landschappen. Bijvoorbeeld de Ladies View, een plaatsje net boven hetUpper lake

Upper Lake van Killarney National Park, waar je prima even kunt stoppen om te genieten van het uitzicht. Andere interessante bezienswaardigheden zijn Staigue Fort, een cirkelvormig bouwwerk van 500 jaar voor Christus, Ross Castle, een oud kasteel wat van binnen te bekijken is en de vele idyllische plaatsjes langs de kust zoals Dingle, Glenbeigh en Killorglin. Dankzij de regen die zo veelvuldig in Ierland valt, is alles wat groen is, ook echt héél erg groen. Heb je een blauwe lucht en schijnt de zon, dan steekt het landschap zo prachtig af! Vergeet dus niet om een camera mee te nemen om al deze mooie momenten vast te leggen.